Forex: Με ρίζες στην αρχαιότητα

Η αγορά του forex έγινε γνωστή σε εκατομμύρια ανθρώπους ανά τον κόσμο μόλις τα τελευταία χρόνια, αλλά αυτό δε σημαίνει ότι δημιουργήθηκε πρόσφατα. Μπορεί πρόσφατα να άνοιξε τις πύλες της και στους μικροεπενδυτές που δεν αποτελούν μέλη μιας τράπεζας, ενός χρηματοπιστωτικού ιδρύματος ή μιας κυβέρνησης, αλλά υπάρχει ως οντότητα εδώ και αιώνες – ήδη από την αρχαιότητα.

Η αγορά του forex δημιουργήθηκε την πρώτη φορά που δυο αρχαίες κοινότητες πραγματοποίησαν μεταξύ τους συναλλαγές, ενώ χρησιμοποιούσαν διαφορετικών ειδών νομίσματα. Από τα πρώτα χρόνια της δημιουργίας της, μάλιστα, υπάρχουν μαρτυρίες για επαγγελματίες που αναλάμβαναν τις μετατροπές από το ένα νόμισμα στο άλλο, έναντι κάποιας αμοιβής. Ωστόσο, η πρακτική της αγοράς ενός νομίσματος, προκειμένου να πουληθεί αργότερα, δεν υπήρχε ως ιδέα εκείνη την εποχή – άλλωστε, απουσίαζαν οι επίσημες ισοτιμίες, αλλά και οι διακυμάνσεις σε αυτές.

Οι ισοτιμίες κρίθηκαν αναγκαίες μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και ορίστηκαν με τη συμφωνία Bretton Woods, το 1944. Η συγκεκριμένη συμφωνία έθεσε κανόνες στην παγκόσμια αγορά, προσπαθώντας να τη βάλει σε τάξη. Έθεσε σε ισχύ, λοιπόν, ένα σύστημα που περιείχε τις πρώτες ισοτιμίες των νομισμάτων – όχι μεταξύ τους, όμως, αλλά σε σχέση με το χρυσό. Ωστόσο, προκειμένου να υπολογιστεί μια ισοτιμία με το χρυσό, κάθε νόμισμα έπρεπε να μετατραπεί σε δολάριο.

Η συμφωνία Bretton Woods πέτυχε αυτό που επεδίωκε: έβαλε σε τάξη την τεράστια παγκόσμια αγορά και επέτρεψε τον υπολογισμό των πρώτων ισοτιμιών. Αυτές, όμως, δεν ήταν καθόλου ευέλικτες (όπως είναι σήμερα) και η συμφωνία προέβλεπε ότι οι ισοτιμίες ανάμεσα σε νομίσματα δε θα μπορούσαν να ξεπερνούν το 1%.

Ακόμη και σε αυτό το στάδιο της ζωής της αγοράς του forex, οι συναλλαγές δε θύμιζαν σε τίποτα τις σημερινές – εξάλλου, δεν ήταν δυνατόν για κάποιον να αποκομίσει κέρδος από τις συναλλαγές σε αυτή. Αυτό άλλαξε το 1971, όταν το υπάρχον αυστηρό σύστημα αντικαταστάθηκε με ένα περισσότερο απελευθερωμένο, στα πρότυπα της ελεύθερης αγοράς. Και σύντομα δόθηκε η ευκαιρία συναλλαγών στην αγορά και σε ιδιώτες, οι οποίοι δεν είχαν παρά να πατήσουν μερικά κουμπιά στον υπολογιστή τους, για να προχωρήσουν σε συναλλαγές που μπορούν να ολοκληρωθούν σε μερικά λεπτά.